Mycelium - Het internet van het bos

Image by: 
Kirill Ignatyev

Woodinfo-icon Wide Web
In tegenstellinginfo-icon tot wat je zou verwachten, is iedere boominfo-icon via haar wortelstelsel aangesloten op een web van schimmels of myceliuminfo-icon. Dit web werkt als het internetinfo-icon van het bosinfo-icon, waarbij het mycelium helpt bij het transporteren van voedingsstoffen en waardevolle informatie, ook bekend als: 'Het wood wide web'.

Stikstofinfo-icon binden
In de bosachtige ecosystemen is stikstof één van de essentiële bouwstenen waar planteninfo-icon op gedijen. Hoe meer stikstof er beschikbaar is hoe meer groei of vruchten een plantinfo-icon, struikinfo-icon of boom kan produceren. De lucht zit vol met stikstof, maar bomeninfo-icon kunnen dat niet direct gebruiken. In plaats daarvan leven zij via hun wortels in symbiose met een bepaald type bacteriëninfo-icon - Frankia - bekend als een stikstofbindende bacterie. De Frankia bacteriën zetten nitraat stikstof – uit de luchtzakjes in de grond – om naar ammonium stikstof die bruikbaar is voor de boom. Bijna alle bomen hebben deze relatie in een bepaalde vorm, maar sommige blinken er in uit en produceren meer stikstof dan ze kunnen gebruiken. Deze bomen zijn algemeen bekend als: 'stikstofbindende bomen'.

Stikstof vervoer
Stikstofbindende bomen gaan een tweede relatie aan, ditmaal met mycelium. De nuttige schimmels kunnen het overschot van stikstof vervoeren naar nabijgelegen planten in ruil voor suikers. Deze koolhydraten worden geproduceerd door planten met behulp van fotosynthese in hun groene delen. Voor de schimmels is het een goede deal, want zij kunnen zelf namelijk geen suikers produceren. Het mooie is dat de transportmogelijkheden van mycelium niet worden beperkt tot alleen stikstof. Meer en meer onderzoek laat zien dat de schimmels allerlei belangrijke mineralen en chemicaliën vervoeren en verdelen, over afstanden van tientallen meters.

Noodgeval
Naast het transport van voedingsstoffen, speelt mycelium nog een belangrijke rol in het ecosysteeminfo-icon van het bos. Stel je een grote kudde voor welke aan de rand van een bos zich te goed doet aan de overvloedinfo-icon van eetbare bladeren. Struikeninfo-icon of bomen zijn niet in staat om te bewegeninfo-icon of beschutting te zoeken wanneer ze in gevaar zijn. In plaats daarvan produceren sommige een bittere of zelfs giftige stof in hun bladeren, om te voorkomen dat een dier al hun bladeren opeet of zelfs de bast er vanaf knabbelt. Via hun wortels en het internet van het bos waarschuwen ze nabijgelegen bomen, struikgewas en planten.

Wil je meer? Duik de diepte in: 

Bomeninfo-icon communiceren
In de video hieronder legt Professor Suzanne Simard uit hoe dit proces van uitwisseling werkt. Alsof het hele concept nog niet verbazingwekkend genoeg is, introduceert ze ook nog eens het idee van 'moeder bomen' welke jonge bomen ondersteunen. Dit concept nuanceert de kern van Darwins idee dat elk levend organisme individueel strijdinfo-icon voor zijn bestaansrecht, waarbij de sterkste overwint. Simard stelt dat ze daadwerkelijk elkaar helpen om te overleveninfo-icon.

Andere myceliuminfo-icon toepassingen
Mycoloog Paul Stamets is gek op mycelium, zoals je waarschijnlijk zult concluderen als je naar de volgende twee filmpjes kijkt.

De groei van mogelijkheden
In een scène uit de documentaireinfo-icon: 'Permaculture: The Growing Edgeinfo-icon', laat Stamets zien hoe mycelium in staat is om zware bodemverontreiniging – met olieinfo-icon of benzine – op te ruimen.

6 manieren waarop paddenstoeleninfo-icon de wereld kunnen redden
Onze mycelium tovenaar Paul Stamets vervolgt zijn betoog over mycelium in zijn TED presentatie waar hij stelt dat de mycelium schimmelinfo-icon kan helpen het universuminfo-icon te redden door: het schoonmaken van vervuilde grond, het maken van insecticiden, het behandelen van pokken en zelfs griepvirussen te overwinnen.